lunes, 30 de noviembre de 2009

Renee Olstead "The freshness of jazz"

He de decir que me encanta "descubrir" artistas noveles, analizarlos, escucharlos, disfrutarlos y decidir si merecen o no estar entre mi coleccion de discos. Algunos los descubro por azar, otros los escucho en alguna emisora de radio, y algunos me seducen por la portada de sus disco, entonces les doy una oportunidad, y a veces, funciona. Este al principio despista un poco, puede parecer una cantante popera de nueva hornada o incluso una de esas artistas de la factoría Disney. Ella tiene, en la caratula de su primer trabajo homonimo, unos hermosos ojos azules y el pelo rojo vibrante, una juventud envidiable y fresca pero, por supuesto, eso no significa que fuera buena interprete. Sin embargo en la parte trasera del Cd, había una interesante lista de canciones, grandes temas que, en otro tiempo, habían sido cantado por varios de los grandes del jazz de la historia: Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Frank Sinatra y muchos otros.

Buscando informacion del Cd lo encontré calificado como "Vocal Pop". Supongo que eso es lo que es, pero hay una calidad de jazz muy fuerte y ademas se había rodeado de algunos de los mejores jovenes talentos del genero como puedan ser David Foster, Chris Botti o Peter Cincotti...
Renee Olstead que nació en Kingwood, Houston, Texas, en 1989, habia comenzado su carrera artística como actriz infantil, apareciendo en diversos comerciales televisivos desde los ocho años
En 2004, con tan solo 17 años, lanza un sorprendente álbum de música jazz y pop, producido por David Foster, para la Warner Bros. Records, y participa en las grabaciones del álbum To Love Again: The Duets, del trompetista Chris Botti.
El 27 de enero de 2009 por fim nos llegó su fantastico segundo album Skylark, tras cuatro años de haber sido anunciado.

Renee Olstead, es una gran cantante de Jazz . Ha habido muchos que la han criticado como irrespetuosa para con los grandes del Jazz o del Soul, pero para mi particularmente tiene una preciosa voz y sobre ella un dominio bárbaro y cuenta con la osadía que se precisa para destacarse del resto...

Renee aporta frescura a el tan encorsetado jazz por culpa de estiradas como la Krall, guaperas con sonrisa y traje como el Bublé, o puristas de estilo como Pizzarelli, el haber trabajado en series de television no le ha favorecido musicalmente, pero ella está ahí para decir que hay una nueva manera de hacer las cosas, esta niña es la parte fresca del jazz, le guste o no a algunos, y a mi me encanta...

Esta es una canción perfecta para bailar en un lugar tranquilo, aislado en una pista de baile con poca luz. Ya puedo ver a Fred y Ginger en el centro de la pista, bajo el foco....




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jueves, 26 de noviembre de 2009

Ornella Vanoni "L'Appuntamento"

Vamos a cambiar un poco de estilo, dejamos un poco de lado el soul, el blues y el rock y vamos a los recuerdos de naftalina, con un tema que, curiosamente, volvió a mi hit-parade particular con mucha mas fuerza al escucharlo en la banda sonora de la (mediocre, con perdon) película americana de 2002, "Ocean's 12" de Steven Soderbergh....un tema profundo y romantico hasta la extenuacion, simplemente maravillosa (la cancion)....

Ornella Vanoni nació en Milán en 1934, hija de un industrial farmaceutico, fue, desde temprana edad enviada a las mejores escuelas de Europa, Inglaterra, Francia, Suiza, donde, además de aprender el idioma, obtuvo un diploma de esteticista, su gran pasión. De regreso a Milán, a sugerencia de un amigo de su madre, que alaba su voz, se matriculó en la escuela del Piccolo Teatro de Milán, entonces dirigida por Giorgio Strehler, es entonces cuando emprende su carrera como actriz y cantante ocasional. En 1956 debuta con la conocida obra "Seis personajes en busca de autor".


En 1965, ya definitivamente dedicada a la musica, participa por primera vez en el festival de Sanremo, al que acudirá en posteriores ocasiones (participará en siete ocasiones, en 1968 quedaría en segunda posición con el tema "Casa bianca", cantado a dúo con Marisa Sannia, tema que se haría muy popular), en este momento vivía una relación amorosa con Gino Paoli que marca una importante y fructifera etapa artística de su carrera.


Una de esas ocasiones fue en el año 1970 que lo hizo con el tema "Eternità" con el que tiene bastante éxito, aunque curiosamente, fue con el single siguiente con el que obtuvo su mayor éxito. Se trata de la canción de hoy, "L'appuntamento", obra de Roberto Carlos y Bruno Lauzi. La canción llegó al número uno de la lista de éxitos, y allí permaneció durante varios meses.


La version original de este tema fue grabada por el propio Roberto Carlos y se titulaba "Sentado na beira do caminho".Pero esta es aún mas preciosa, y la voz de la Vanoni la hace mas especial. Curiosamente, de "L'appuntamento" que aqui se tituló " La cita" ó "Sentada a la vera del camino", ni la versión de Roberto Carlos ni de Ornella Vanoni fueron las más escuchadas en España, fue una cantante catalana llamada Gloria la que se llevó el gato al agua, que despues desapareció de la música, sin dejar rastro.

Tambien Betty Missiego (joer que friki soy) hace una versión preciosa de esta canción...


Ecos de grandeza.....

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martes, 24 de noviembre de 2009

Lynyrd Skynyrd "Crash air Rock"

LYNYRD SKYNYRD, un nombre difícil de pronunciar y marcado por la tragedia.

Posiblemente los Lynyrd Skynyrd fueran "la banda de rock sureño definitivo", gracias a la perfecta fusión de un potente blues-rock con una imagen de rebeldes rednecks, y un fondo de hard-rock, a diferencia de las influencias melodicas con ciertas improvisaciones de jazz de otras bandas colegas como los Allman Brothers. Fueron una de las bandas de rock mas relevantes e influyentes durante los años 70, bajo el liderazgo del vocalista y compositor principal Ronnie Van Zant, hasta su muerte en 1977.

Su historia comienza en la escuela secundaria de Jacksonville, donde Ronnie (voz), Allen Collins (guitarra), y Gary Rossington (guitarra) formaron una primera banda influenciados por el blues y el country y los grupos que llegaban desde Inglaterra como los Yardbirds o los Beatles. En pocos meses, al grupo se añadió Leon Wilkeson bajista y el teclista Billy Powell, y cambiaron su nombre a Lynyrd Skynyrd, (tras varios procesos de pronunciacion) un homenaje burla a su profesor de gimnasia, Leonard Skinner, quien era conocido por castigar a los alumnos que llevaban el pelo largo o las patillas largas. De hecho algunos de los integrantes del grupo fueron expulsados de la escuela por tener su pelo demasiado largo.




Ya como Lynyrd Skynyrd empezaron a tocar por garitos en todo el Sur. En estos primeros años, el grupo tuvo poco éxito, pero el productor Al Kooper ficharía a la banda para MCA después de verlos tocar en un club llamado Funocchio (Atlanta) en 1972, con quien grabarían el famoso "Free Bird", un homenaje al entonces recientemente fallecido Duane Allman, mítico tema interpretado a la vez por tres guitarras solistas, convirtendose en el sello personal del grupo a la vez que, desde el momento de su publicacion en un tema mítico que ha trascendido a la historia.

En 1974 grabarían su tema más popular, "Sweet Home Alabama" (número 8 en las listas en agosto de 1974), una respuesta musical  a los temas de Neil Young, "Alabama" y "Southern Man". (Young y Van Zant no eran rivales, Young incluso escribió la canción "Powderfinger" para la banda, pero nunca la grabarian. A Van Zant, por su parte , se le puede ver en la portada de "Street Survivors" llevando una camiseta de Neil Young). Gracias a este tema la banda serían nombrados coroneles de honor en la milicia del estado de Alabama a mediados de los 90.

Tres días mas tarde del lanzamiento de su sexto album "Street Survivors", el 20 de octubre de 1977, la banda volaba en medio de una gira entre Greenville y Baton Rouge, cuando el avion, inexplicablemente se quedó sin combustible cerca del final de su vuelo. Aunque los pilotos intentaron un aterrizaje de emergencia en una pequeña pista de aterrizaje, acabarian estrellandose tragicamente en un bosque en Gillsburg, Mississippi. Ronnie Van Zant, Steve Gaines, y su hermana Cassie, una de las coristas del grupo, el asistente road manager Dean Kilpatrick, el piloto Walter McCreary y el copiloto William Gray, murieron todos en el impacto, los otros miembros de la banda sufririan lesiones graves.
La portada de "Street Survivors" que en un principio mostraba a la banda rodeada de llamas, fue cambiada tras el accidente. A raíz de la tragedia, el álbum se convirtió en uno de los mayores éxitos del grupo. Lynyrd Skynyrd aunque fue formada de nuevo en los 90, en mi opinion, acabaron definitivamente en el fatidico accidente del 77, pues a parte de la tragedia, la muerte de Van Zant que era el compositor del 90% de los temas dejaba casi sin significado a la banda.



Durante su apogeo, Lynyrd Skynyrd adquirieron una bien ganada reputacion de tipos duros y malos, matones capaces de beber siempre hasta el exceso y segir tocando despues. Se dice que jugaban al poker y brindaban con Bourbon mientras el avion caía... mitos y Rock'n'Roll.

lunes, 23 de noviembre de 2009

R. B. Greaves "Take a letter"







Vale, ya hemos dejado atrás otra semanita y vamos camino de las fiestas navideñas, pero siempre con música (y que no falte), esta vez con soul del bueno... Una canción que, ademas, si no recuerdo mal, le encantaba a mi padre, de hecho la solía escuchar de pequeño en un vinilo recopilatorio: "SuperSoul", gracias a esos discos suyos y a un estupendo amplificador de lamparas, su correspondiente plato y esa maravillosa liturgia de limpiar y poner vinilos, manipular el brazo, colocándo la aguja con precisión, comenzó mi pasión por la música.....

R. B. Greaves fue un cantante con un origen familiar y una historia que, en realidad es más importante e interesante que su corta trayectoria musical. De ascendencia africana Ronald Bertram Greaves nació en una base de la Fuerza Aérea en la entonces Guayana Británica y se crió en una reserva india Seminole. Con tradición musical en su familia, era sobrino del gran Sam Cooke, Greaves, se trasladó a Inglaterra en 1963, y allí comenzó su carrera musical como cantante de Sonny Childe & The TNT. Tuvo su momento de gloria en 1969 con "Take a letter Maria", su único éxito, que fue número 2 en el Billboard E.E.U.U, quedándose en la lista de éxitos durante 15 semanas, propiciado por la venta de un millón de copias hasta diciembre de 1969. En 1970 el récord de ventas ascendió a un total de 2,5 millones. Tras ese éxito pronto se vio fuera del panorama musical y tras otro fracasado intento en 1977, se retira definitivamente de la música.

Pero el bueno de Graves, al menos nos dejo este mágico tema, una canción narrativa, con una fina mezcla de telenovela. La canción trata sobre amor y dolor, habla de un hombre que, tras
regresar a casa una noche y encontrar a su mujer en brazos de otro hombre, decide, al día siguiente, dictar una carta de la separación a "María", su secretaria, para que la envíe tanto a su abogado como a la mujer infiel ; la carta expresa su decisión de no regresar al hogar conyugal. El apoyo y el cariño de María mitigan el dolor causado por esta ruptura y proporcionan una nueva esperanza de vida. El tratamiento brindado por los metales, con cierto estilo mariachi y el nombre de la secretaria evocan aires latinos e imprimen un particular sello a esta maravillosa canción.

"Take a Letter Maria" ha tenido dos versiones mas, ambas por cantantes de música country. Anthony Armstrong Jones presentó una version en 1970 de su álbum del mismo nombre, alcanzando el número 8 en las listas. En 1999, Doug Stone publico otra versión, sin mucha repercusión, aunque llegara al numero 45 en el alguna lista de éxitos.
Un tema a recuperar, simplemente magia...
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jueves, 19 de noviembre de 2009

Jackie Wilson "Blood, soul and tears"

Hoy quiero recordar a uno de los artistas que mas han influido en la musica pop de la historía, una impresionante voz,, un talento increible, una historia de pelicula... Mr.Excitement....La historía es larga , pero merece la pena, lo prometo...

Jackie "Sonny" Wilson nacio en junio de 1934 en Detroit, Michigan, y creció en Highland Park. fué el único hijo de Jack y Eliza Mae Wilson, oriundos de Mississippi. El padre de Wilson era un alcohólico y, en general un tipo sin oficio conocido. Eliza Mae, que era una gran aficionada a la ginebra, había perdido dos hijos anteriores, adoraba a Jackie y fue una gran influencia en su vida.
Wilson comenzó a cantar a una edad temprana, y con tan solo 9 años formó un cuarteto de Gospel, el “Ever Ready Gospel Singers Group” , que se convirtió en una atracción popular en las iglesias en la zona. Jackie no era religioso, simplemente le gustaba cantar y el dinero le fué muy útil para el vino barato por el que, a pesar de su corta edad, ya empezaba a aficionarse.

Creciendo en ese ambiente, naturalmente Jackie se convirtió en un chaval problemático, el típico busca líos, un ausente habitual de su escuela, pertenecía a una banda llamada los Shakers, lo que le llevaría a conocer un par de veces el Instituto Correccional de Lansing. Fue allí donde aprendió el noble arte del boxeo. Wilson se retiró de la escuela en el noveno grado, en 1950 a los dieciséis, siendo campeon en la categoría peso welter de la Asociación Amateur de Guantes de Oro de Detroit. Si bien nunca se dedicó a este deporte de manera profesional, disputó varias peleas con el seudónimo de Sonny Wilson hasta que su mamá lo convenció de utilizar su talento como cantante.

Después de abandonar la escuela secundaria, Wilson comenzó a actuar en clubes locales, se habia casado con su novia de toda la vida Freda Hood, después de que ella se había quedado embarazada. Fue el primero de sus 15 embarazos. En ese momento estaba cantando en un grupo de colegas por cinco dolares.



En 1953, después de una afortunada audición, sustituye a Clyde Mc Phatter en The Dominoes, ya que Mc Phatter entra a formar parte de los míticos Drifters. La tercera canción grabada con The Dominoes,“St. Therese of the Roses” (1956) se convierte en un número uno. En 1957 abandona por fin The Dominoes para emprender carrera en solitario, contacta con Al Green, promotor y cantante, con el que firma un contrato de representación. El día antes de que el acuerdo iba a ser firmado, Al Green murió. Tras la muerte de Green, Nat Tarnopol, un socio de negocios de este, se convirtió en gerente de Wilson.

Wilson pronto tuvo un éxito menor con "Reet Petite", y en 1958 Wilson graba su gran éxito “Lonely Teardrops” y llega a los primeros lugares. Esto le vale una presentación de 10 días en el famoso “Especial de Rock and Roll de Navidad” en un importante teatro de Manhattan, donde comparte el escenario con otros artistas importantes como Chuck Berry, Eddie Cochran, Bo Diddley y los Everly Brothers.

Como era natural en Jackie, decide complicarse mas la vida manteniendo una relacion extra matrimonial con la señorita Harlean Harri, antigua novia del gran Sam Cooke y modelo de prestigio; paralelamente también mantenía contactos con la señorita Juanita Jones,la cual le pegaria dos tiros al “pobre” Jackie cuando se dirigía visitar a Harlean en Manhattan, el 15 de Febrero de 1961. Jackie perdió un riñón y llevaría una de las balas alojada muy cerca de su columna durante el resto de su vida.


Como es de suponer la paciencia de la mujer de Wilson llegó a su límite, un marido alcoholizado con dos amantes, que ademas tenía un hijo con una de ellas (Harlean), su casa a punto de ser embargada por evasion fiscal, en definitiva una situacion no muy idilica. En 1965 se divorciaron tras trece años de matrimonio.




En marzo de 1967 Jackie y su amigo el batería Jimmy Smith, fueron detenidos en Carolina del Sur por inmoralidad. Ambos fueron arrestados en un motel con dos jovenes blancas de 24 años de edad. La noticia apareció en los periódicos detallando toda clase de detalles y algun comentario difamatorio. En un intento de restaurar la bastante dañada imagen pública de Jackie, su representante apañó una boda civil con la señorita Harlean, ya que tenía un hijo de Jackie. Wilson y Smith fueron condenados sólo a pagar una multa de unos pocos cientos de dólares y los cargos de inmoralidad se olvidaron pronto. Para postre, en 1970 el hijo mayor de Wilson, de 16 años de edad, Jackie Jr., fue muerto a tiros durante un enfrentamiento en el porche de una casa de vecinos de Detroit.


El 29 de Septiembre de 1975, mientras actuaba en un casino, cerca de Cherry Hill, Nueva Jersey, Wilson fue golpeado por un ataque masivo al corazón. Uno de los primeros en llegar a Jackie fue Cornell Gunter del grupo Coasters que de inmediato se percató de que no estaba respirando. Consiguen reanimarle y le trasladan al hospital donde estaría mas de tres meses en coma. Al salir del coma quedó muy dañado, había sufrido graves daños cerebrales y, con 41años, una carrera tremenda había terminado. Aunque desde entonces nunca pronunció palabra,ni apenas caminaba se mantuvo aferrado a la vida durante otros ocho años y pico. Permaneció hospitalizado hasta su muerte el 21 de enero de 1984, a la edad de cuarenta y nueve. Sus funerales fueron apoteósicos y estuvieron presentes artistas como The Four Tops, Spinners y otros grandes amigos.

Merece la pena escuchar algún tema interpretado por Jackie Wilson, la profundidad de su carrera hizo replantear los limites del Soul y el R&B y aun hoy sigue siendo una gran influencia para un variado grupo de artistas de distintos estilos musicales. Su tremenda y personal voz quedará en vuestra memoria y su ritmo os alegrará el día, palabra....






miércoles, 18 de noviembre de 2009

Tab Benoit "Air Blues"

Bueno, creo que tras varias entradas sobre pop, soul y algún que otro yeyé, ya va siendo hora que recurra a la madre de casi todos los estilos musicales, el patron de doce compases, la magia negra...El blues

Debo reconocerlo, no soy una persona autorizada a opinar de blues, ya me gustaría, pero esa es la cruda realidad, ni escucho todo el día blues, ni nací en Tenessee, Mississippi o Louisiana, ni soy negro, ni tengo los méritos necesarios para decir cual es el mejor disco de blues. Pero como pequeño aficionado, consumidor esporadico y melomano que soy, hoy voy a atreverme recomendaros a un tipo que, en mi opinion, es una de las nuevas esperanzas (blancas) de este estilo


Tab Benoit (nacido 17 de noviembre de 1967 en Baton Rouge, Luisiana, Estados Unidos),era un empleado de una compañía aerea (en realidad asistente de vuelo), que una tarde a doce mil pies de altura, decidió que volar no era lo que quería hacer en su vida y le dijo a su jefe que dejaba de tocar el cielo para tocar blues; el patrón se rió de él…hizo mal, Benoit sabía lo que quería y hoy muchos años después de esa decisión está convertido en un sólido exponente del blues del siglo XXI.

Al pequeño Tab, un año por navidad le regalaron un libro que enseñaba a tocar la guitarra, pero en cuanto aprendió las tres primeras notas, se deshizo de él para aprender por su cuenta, se graduó de la Escuela Secundaria Católica Vandebilt en Houma, Luisiana, en mayo de 1985 y dos años mas tarde formó un trío y comenzó a tocar en clubes de Baton Rouge y Nueva Orleans. Comenzó a recorrer otras partes del sur y en 1989 empezó a viajar más allá de los Estados Unidos ...continúa hasta el día de hoy.

Para los mas aficionados y entendidos, diré que toca guitarras Fender (en especial una vieja Telecaster deluxe) y escribe sus propios temas, ha consolidado un sonido muy personal, combinando Swamp blues, Soul blues y Chicago blues como nadie con un potente sonido de fondo Cajum-rock, logrando que sus propias composiciones y versiones de bluesmen clásicos, como este " Don't Make No Sense", original de uno de los autenticos reyes del blues, Albert King, suenen a Tab Benoit, un joven sureño con dedos incendarios que abrasa las cuerdas de sus guitarras en directo....

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lunes, 16 de noviembre de 2009

Cornelius Brothers & Sister Rose "Family Soul"


Puede que sea un nostalgico pero en mi cabeza estos ritmos suenan tan vigentes como si se hubieran grabado ayer, frescos y dinamicos, sobre todo los temas Soul tan de moda ultimamente, como este que descubrí en un recopilatorio de mercadillo (gran fuente de revelaciones para mi...nueve versiones malas de grandes clasicos y una o dos joyitas) y desde entoces siempre recurro a ella cuando me apetece algo de Soul del bueno sin caer en los topicos, interpretada por un maravilloso (y peculiar) grupo familiar que tuvo algun que otro exito a principios de los setenta....



Cornelius Brothers & Sister Rose fue grupo de Dania Beach, Florida, que alcanzó una breve popularidad a principios de 1970. Los miembros originales fueron los hermanos Carter Cornelius, Eddie Cornelius, y Rosa Cornelius. Otra hermana, Billie Jo Cornelius, se añadió más tarde.


El grupo octuvo su maximo exito con este "Treat Her Like a Lady" (un numero 3 del Billboard) consiguiendo un disco de oro el 2 de Agosto de 1971. En 1972 conseguirian otro disco de oro con "Too Late to Turn Back Now", ambas canciones fueron escritas por Eddie Cornelius.

Cornelius & family no pudo encontrar ningun exito a la altura de sus anteriores singles y poco a poco se van diluyendo en el panorama musical. Tras unos años de tibio exito acabaron separandose en 1976 cuando Carter Cornelius se unió a una secta Hebrea en Miami, y adoptó el nombre de Príncipe Gideon Israel. Murió el 7 de noviembre de 1991 como el resultado de un ataque al corazón a la edad de 43 años.


Eddie Cornelius se convirtió en un nuevo cristiano y más tarde un pastor ordenado, sigue cantando y componiendo, pero sólo para propagar la palabra de Dios. Rosa por su parte canta en coros y en ocasiones hace bolos en Las Vegas, Billie Jo, se casó con un pastor episcopaliano, y acompaña a su hermana en alguna actuacion ...Como vereis una familia "normalita", eso sí con mucha fé.


En cualquier caso un temazo Soul sencillo pero efectivo que solo requiere volumen y ganas de disfutarlo... me encanta la parte de: "Now who can see?... you know what I mean"...alabado sea el Soul.

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jueves, 12 de noviembre de 2009

Bobby Rydell "Wildwood Days"

Hoy os voy a presentar una cancioncilla que fue un gran descubrimiento para mí, cuando la escuche en uno de esos discos de vinilo de 180 gramos, que solían vender rebajados en los grandes almacenes por que nadíe se los llevaba...excepto yo, claro...

Bobby Robert Louis Ridarelli nació 26 de abril de 1942 y creció en el mismo barrio italiano de Filadelfia Sur como Frankie Avalon y Fabian. En sus primeros años, Bobby se sentaría delante de la televisión tratando de imitar a artistas como Loui Prima, Milton Berle, y Johnny Ray. Su padre reconoció el talento de Bobby y lo alentó a seguir una carrera en el mundo del espectáculo.

A los cinco años, Bobby comenzó a tomar lecciones de batería, porque admiraba a Gene Krupa, y con tan solo siete años había comenzado a hacer bolos en clubes nocturnos de Filadelfia . A los nueve, fue a un programa de la televisión de Filadelfia y, talentoso que era, lo fichan durante tres años. Fue durante este tiempo que Bobby cambió el apellido a Rydell, porque el presentador tenía problemas para pronunciar Ridarelli.
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Siendo ya un adolescente, Bobby Rydell tocaba la batería en una banda de llamada "Rocco y los Santos", que tendria como padrino a Frankie Avalon. Rydell también tocaba la guitarra y el bajo y era un comediante y actor natural.


Rydell había renunciado a sí mismo como batería y apuntaba maneras de cantante, cuando
Bernie Lowe le enseñó una canción llamada "Kissin 'Time." Publicada a mediados de junio, fue un éxito nacional. Bobby Rydell tenía sólo diecisiete años.


Aquel verano, Bobby demostró su increíble voz en una canción "Volare"(clásico de Domenico Modugno), que grabó para una audiencia de mayor edad, fue otro exito rotundo. Durante los próximos tres años, Rydell encadenó una serie de exitos y vendió más de medio millón de copias de cada uno.


Wildwood Days (grabada tambien por los Dovells ese mismo 1963) fue sólo uno de los exitos de este desconocido artista (para el publico europeo), que en los USA tuvo decenas de exitos en la decada de los sesenta, y creo que tenia derecho a brillar al lado de otras estrellas de la epoca, como Paul Anka, Neil Sedaka o Bobby Darin... excelente y refrescante...
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miércoles, 11 de noviembre de 2009

The Tokens "Dam dubidam woo-o"

Hoy me encuentro optimista y quiero trasmitirlo, así que creo que es momento de volver a escuchar doowop (es que no me aguanto ya), por eso vamos con esas melodias inocentes y sus armonias vocales que tanto me gustan...


The Tokens se formó como grupo en 1955, en Brooklyn, Nueva York. Inicialmente con los miembros de Neil Sedaka, Hank Medress, Eddie Rabkin, y Cynthia Zolotin, Rabkin fue sustituido por Jay Siegel en 1956,que en continuó con la banda hasta hace poco mas de una decada. Grabarían su primer single, "While I Dream" ese mismo año. En 1957 Sedaka abandona la banda para tener una (exitosisima y muy prolifica) carrera en solitario, dedicándose junto con Grienfield a componer para otros artistas y a cantar sus propios temas.



A principios de 1961, grabarian uno de sus grandes exitos, este maravilloso "Tonight I Fell In Love", que fue numero 15 en el Billboard USA y obtuvo la oportunidad de aparecer en el popular programa American Bandstand. La popularidad que obtuvo la banda como consecuencia de esta actuación trajo nuevas oportunidades de grabación, que culminaron en su famosa version de "The Lion Sleeps Tonight", (su exito mas recordado) para la RCA, que llegaría al 1 en el Billboard, donde permaneció durante tres semanas.

.De 1962 a 1970, el grupo lanzó nueve canciones que entraron en el Top 100 del Billboard USA. A partir de 1963, The Tokens también se iniciaron como productores de otros artistas, como The Chiffons, Randy & the Rainbows, y the Happenings.

Décadas después de haber grabado "The Lion Sleeps Tonight"(basada en una tradicional melodia zulú "Wimoweh"), y no haber recibido ni un centimo por los royalties, la banda fue a los tribunales para recuperar algunos de estos derechos de publicación. Sin embargo, el caso fue denegado debido al "estatuto de limitaciones". Hasta el día de hoy la afirmación de algunos otros grupos de la autoría del tema, está sin esclarecer, entre las mas probables, junto a la de los Tokens, están los Evening Birds que grabaron su "Mbube" en 1939 y Pete Seeger (The Weavers) que tambien grabó la melodía en 1951, aunque con otra letra e intencion musical, y sin la repercusión de la de The Tokens . Podeis buscarlas en internet y comparar, la verdad no me importa cual fue primera, yo me quedo con los Tokens, aquí podeis escuchar este clasico:
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"The Lion Sleeps Tonight"(machacado hasta la saciedad por spots publicitarios y peliculas) sigue siendo uno de los singles con mayor éxito jamás registrado, con todos los derechos de publicación aún pertenecientes a la discografica original.

Pero nosotros nos quedamos con "Tonight I Fell In Love", alegre, jovial, simpatica, ritmica... sencillamente genial,¡ jo como me gusta este rollo!...Dam dubidam woo-o!!...
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lunes, 9 de noviembre de 2009

Johnny Hallyday "Le roi du rock"

De nuevo vamos con uno de esos grandes artistas reyes del "ep" y el "single" que tanto me gustan, particularmente con uno de los mas grandes rockeros europeos de todos los tiempos, que con mas de 65 años, y cincuenta de ellos de carrera a sus espaldas, sigue siendo.... La leyenda del rock francés...


Johnny Hallyday nació en París (con el nombre de Jean-Philippe Léo Smet) el 15 de junio de 1943, a los ocho meses su padre lo abandonó sobre una manta, vendió los muebles, incluida la cuna, para largarse con una chica, este hecho marcaria la vida del joven Jean-Philippe. Es considerado como el icono en el mundo francófono desde los inicios de su carrera, por algunos es nombrado el equivalente francés de Elvis Presley. En España en esta época habia un analogo para cada grupo/artista puntero anglosajon, había unos Beatles españoles, unos Rollings españoles, un Tom Jones español...etc, el suyo y por ende de Elvis fué Bruno Lomas, de carrera similar ya que incluso grabarían los mismos temas durante una época.



Su carrera se prolonga por 50 años en la industria de la música y el cine (donde está muy bien considerado tambien). Es una de las estrellas más grandes de Francia: 400 giras, 18 discos de platino, ha actuado delante 15 millones de personas y ha vendido 100 millones de discos desde el principio de su carrera. Aun con todo esto, Hallyday sigue siendo un semi desconocido fuera de Francia y del mundo francófono, aunque, paradojicamente, a menudo es apodado en países de habla inglesa como «la estrella de rock más grande que nunca has oído cantar».





Halliday se considera, junto con Jagger, un superviviente, nada mejor que sus palabras para definir al personaje (de una larga entrevista al diario Le Monde) : "Mi amigo Jimi Hendrix murió. Brian Jones, al que conocí en una boite del Soho un día en que no sabía ni quiénes eran los otros ni quién era él, también. Yo me siento como uno de esos enfermos graves que sólo luchan por no morir". "Durante mucho tiempo tomaba cocaína desde el momento mismo de saltar de la cama. Ahora ya no. Sólo la tomo para trabajar, para ponerme en forma y poder aguantar. No estoy orgulloso de eso, pero es así y eso es todo. Y no soy el único que lo hace".




Todo eso Hallyday lo cuenta mientras espera a Robert De Niro para ir a cenar. Éste llega y le trae una caja de cigarros de parte de Harvey Keitel. El recuerda que "al principio todo el mundo decía que mi carrera iba a durar sólo un verano. Yo no quería durar, sino defender la música que me gustaba"....Grande, muuuy grande Johnny, y como muestra este precioso tema (que tambien fué un gran exito en la voz de Bruno como "perdoname amigo") en un video genial, con Johnny fumando y cantando bacilon (este tema lo podeis encontrar en la web interpretado a la limon con ,ejem, el jugador de futbol Eric cantoná...
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Y por supuesto esta version absolutamente genial del clasico de los Bravos..
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jueves, 5 de noviembre de 2009

Tom Petty "American Boy"

Siempre me ha encantado la escena de "El silencio de los corderos" cuando la "ligeramente gordita" hija de una senadora, conduce por la noche por una carretera urbana, solitaria, en la radio suena este fantastico tema y ella lo acompaña, cantando como una posesa, si saber, evidentemente, que en ese momento va a empezar su pesadilla...


El es el rock americano con grandes letras en rojo y oro. Si hacemos un cocktail con los Beatles, Dylan, los Stones o los Byrds, (country, rock, folk, power pop) sin duda obtendremos un conjunto de canciones maravillosas e inconfundibles firmadas por el "bardo de la melena rubia", Tom Petty, (Florida, Octubre de 1950), y de una de las mejores bandas de rock de toda la historia: The Heartbreakers. Junto a ellos grabó este "American Girl", un single que estuvo semanas y semanas en el número uno de todas las radios americanas (y algunas europeas) de la época y que es un claro ejemplo de su impronta musical, una increible habilidad para hacer grandes hits sin rebajar un mínimo la calidad de sus temas, al igual que lo hace su amigo Bruce Springsteen.



Su interés en el rock and roll comenzó a los 10 años cuando conoció a Elvis Presley. En el verano de 1961, su tío trabajaba en el plató de la película de Presley "Follow That Dream"( la primera pelicula en la que "el Rey" se teñiria el pelo a negro) en las inmediaciones de Ocala, Florida y Petty fue invitado a ver la filmación. Al instante se convirtió en un fanático de Elvis Presley y pronto cambió su honda Wham-O por un enorme cuadro de Elvis. De joven siempre fué "un chico de modales suaves que estaba interesado en las artes" por lo que sufrió abusos verbales y físicos de forma regular.


Poco después comenzará su carrera musical, Petty formó una banda conocida como Sundowners, que más tardese convertiría en Mudcrutch. Aunque la banda era muy popular en Gainesville, sus grabaciones pasaran desapercibidas para un público general, pero actuaría de germen para el futuro The Heartbreakers, incluyendo ya en sus filas a Mike Campbell y Benmont Tench.


Petty ha recibido 10 nominaciones a los Premios Grammy desde 1981, ese mismo año recibió su primera nominación por su colaboración con Stevie Nicks (Fleetwood Mac), «Stop Draggin' My Heart Around», en la categoría de Mejor actuación de rock realizada por un dúo vocal.(Petty consiguió este mismo Grammy en 1989 por su trabajo con los Traveling Wilburys). De las 10 nominaciones ha recibido 4.



Tom Petty es, gustos aparte, un genio musical. No porque lo diga yo, que "si bien esto os debería bastar para que fuera verdad" jaja , sino porque entre muchas otras cosas, es un gran multi-instrumentista, y ha formado parte de una increible banda de un grupo de inspirados genios o monstruos de la musica, que ademas eran amigos entre sí: Los Traveling Wilburys (George Harrison, Bob Dylan, Roy Orbinson y Jeff Lynn).... Por todo ello Tom Petty es un verdadero peso pesado del Rock Americano que tiene, por derecho propio su sitio entre los grandes de su época...


martes, 3 de noviembre de 2009

Otis Day and the Knights "Shama-lama baby"

Hoy, tras una interminable jornada laboral, me encuentro algo cansado pero paradojicamente animado aún, así que voy a hacer referencia a una de mis comedias gamberras preferidas (y a hablaros de una de sus canciones, evidentemente). Aun hoy, cuando alguien habla de hacer una fiesta, no puedo evitar gritar eso de : Togaaaaaaaaa!!! (me he quedado con el trauma de ir a una fiesta toga, ya ves) .....

Otis Day and the Knights fueron creados originalmente como una banda de ficción para "interpretar" a un grupo musical, en la película Animal House (Desmadre a la americana, 1978). En el film interpretan una version del "Shout"de los Isley Brothers y este precioso "Shama Lama Ding Dong".
Otis Day, era en realidad, el actor Dewayne Jessie, pero curiosamente la voz que se escucha en la banda sonora del filme es la de Lloyd Williams, y Robert Cray es uno de los miembros de la banda en la película.


Otis Day and the Knights , tras el exito del film hicieron la transición de ficción a la vida real y siguieron una larga vida musical, con, ahora sí, la voz de el vocalista/actor Dewayne Jessie (en realidad hermano menor del cantante de los Flairs y The Coasters, Young Jessie), el grupo siguió durante decadas inspirando con su musica y bailes los buenos tiempos finales de los años 50 y principios de los años 60.
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Principalmente se prodigaron como una banda de directo, Otis Day and the Knights, sólo registraron un álbum "Shout", producido por George Clinton y publicado en 1989. Y un concierto de vídeo, Otis!, My Man!, que se puso a la venta en 1986.


En la celebración del 25 aniversario de la pelicula, que interpretaba un John Belushi en estado de gracia, Otis Day and the Knights se embarcaron de nuevo en una gira de 70 ciudades en agosto de 2002.....Un grupo sin importancia ni trascendencia, un filme mítico odiado por muchos, pero una cancion mpresionante y maravillosa ...






You are my sugar-doo-dee-doop (baby)
Shama-lama baby and my wema-lama, ding-dong
Hey, you put the ooooh-mau-mau, oh-oh-oh-oh

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domingo, 1 de noviembre de 2009

Phil Seymour "sad and beautiful"

Cada vez que escucho este tema, me recuerda halos de luz golpeandome en la cara y un enorme altavoz palpitando junto a mis oidos…tiempos de fiestas nocturnas

Realmente, la vida de Phil Seymour ( nacido 11 de mayo 1952, Tulsa, Oklahoma) nunca fué demasiado afortunada. Todo comenzó, posiblemente, una tarde de 1967 en la que conoció a Dwight Twilley, cuando ambos habían ido a ver una proyección de la película de los Beatles, "Hard Day's Night". El amor por el pop y el rock unió a los dos jovenes, que juntos formaron la Dwight Twilley Band.
Comenzaria así su carrera musical, consiguiendo junto a Dwight un relativo éxito con la canción "I'm on fire", allá por 1975. Animados por el éxito de este tema, se dispusieron a repetir con otra canción llamada "Shark" junto a su correspondiente disco. Sin embargo, una curiosa coincidencia (el estreno y exito de la película "Tiburón" de S. Spielberg) y la consiguiente y desafortunada decisión de su compañía discográfica, Shelter Records, que temiendo que la canción fuera considerada oportunista, les dejó durante un tiempo fuera de los focos. Cuando por fin se lanzó su segundo disco, ya había otros nuevos ídolos juveniles, en otra onda,(como los Ramones, por ejemplo) ocupando el corazón de los adolescentes norteamericanos. Ante la escasa repercusión de sus trabajos posteriores, Phil Seymour abandonó la banda.

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Durante algun tiempo Seymour estuvo tocando la batería con los 20/20, grupo popular, colegas y ademas de Tulsa. Mientras tanto, intento que diversas compañías de discos se interesaran por su musica, con escasa fortuna hasta que, en 1980, firmó por Boardwalk.

Pocos meses después grabaría lo que sería su debut en solitario: "Phil Seymour". fue en aquel momento, cuando por primera y última vez en su vida, la diosa fortuna le sonreiria con beneplacito. Tal vez una pequeña tregua para tocar el cielo y quizas, caer despues, porque el caso es que Seymour se desmarcó con este enorme tema pop: " Precious to me", cuyo fulgor va más allá del tiempo y de su propia carrera, quedando como referente del powerpop norteamericano de finales de los 70 y principios de los 80, esa especie de remember del pop que lideraron grupos como The Essence, Lloyd Cole & The Conmotions, o incluso Blondie, entre otros.

A partir de entonces, comenzo el desastre: enganchado a las drogas y el alcohol, un segundo disco que no tiene el éxito esperado, abandona temporalmente su carrera en solitario y en 1984 se une a los Textones, una banda de rock liderada por Carla Olson y Gene Clark (tengo que hablaros de ellos otro día). Grabó un disco con ellos, Midnight Misión, y viajó un tiempo como cantante y batería. Durante el recorrido, se dio cuenta de unos bultos que le aparecieron en el cuello, que resultaron ser ganglios linfáticos inflamados, por los que posteriormente le diagnosticarían un linfoma. Seymour se mudó a Tulsa para someterse a un tratamiento para el cáncer y continuó grabando discos y tocando en vivo a nivel local, aunque a un ritmo cada vez menor, hasta su muerte en 1993. Su tercer álbum en solitario nunca fue publicado, pero por varias demos se sabe que existe...Suerte que nos dejó esta canción inmortal...